Cineinfinito #204: Emlen Etting

CINEINFINITO / Centro Cultural Doctor Madrazo
Viernes 24 de Junio de 2022, 18:30h. Centro Cultural Doctor Madrazo
Calle Casimiro Sainz, s/n
39004 Santander

Programa:

– Poem 8 (1932-33), 16mm, b/n, sonora, 19min
– Oramunde (1933),16mm, b/n, sonora, 10min

Formato de proyección: HD

Agradecimiento especial a Light Cone 


Emlen Pope Etting Jr. (24 de agosto de 1905- 20 de julio de 1993) fue un pintor, escultor, cineasta y miembro de la élite social de Philadelphia. Se formó en Lausana (Suiza) y en la Escuela St. George de Newport (Long Island). Después de graduarse en Harvard en 1928, estudió con el artista André Lhote en París. Durante la Segunda Guerra Mundial, Etting prestó servicios en la división de guerra psicológica de la Oficina de Información Bélica. Estuvo presente en la liberación de París, y colaboró con Orson Welles para registrar el evento.

Emlen estudió Filología francesa en la Universidad de Harvard. Después de graduarse, viajó a Europa para estudiar arte. Era un estilo de vida cubierto por su tía, Harriet Etting Brown. Viajó a Munich, pero se sintió atraído por la vida en París y la tutela del artista André Lothe. Lothe enseñaba a sus alumnos a reducir sus motivos a líneas y formas. Emlen mantendría la influencia de Lothe, su maestro y mentor, durante el resto de su vida.

París era en aquella época un universo de estudiantes. Estaba lleno de innumerables formas de arte, filosofía y todas las discusiones apasionadas que lo acompañaban. Él frecuentaba las muestras más exclusivas y disfrutaba de las películas de vanguardia que se proyectaban en Paris Studio 28. En este crisol artístico, Emlen se mezcló con los artistas más influyentes del momento.

En una entrevista con Marina Pacini de 1988, Emlen describe así su experiencia de estudio con Lhote en París: “No, era fluido. La gente iba y venía a las clases. A veces llegaba gente y algunos se sentían muy molestos por algo que él había destruido, algo que habían hecho en un lienzo, y se sentían espantados y no volvían nunca. Fue en Estados Unidos, me fascinó cuando volví. Lo que se hacía más bien era, para complacer al alumno, decir que algo era bueno y no tocarlo. Pero Lhote se colaba dentro, y los alumnos, toda la clase, lo seguían, y él cogía a la vez un caballete y una pintura y, lo que había tratado de subrayar ese día, lo aplicaba allí ¡y de qué manera! Para gran disgusto, a veces, de los alumnos. La razón por la que te cuento esto es para explicar por qué era tan fluido. No tenía sentido tener un método para enseñar composición un día, y el color otro día; ibas a tener diferentes personas, y no podrías acabar lo que empezaste. Con su método realmente tienes todas las facetas si te quedas el tiempo suficiente”.

Emlen Pope Etting Jr. (August 24, 1905 – July 20, 1993) was an American painter, sculptor, filmmaker, and member of Philadelphia’s elite Main Line Society. He attended schools in Lausanne, Switzerland, and St. George’s School, Newport in Newport, Rhode Island. After graduating from Harvard in 1928, he studied with the artist Andre Lhote in Paris. During World War II, Etting served in the psychological warfare division of the Office of War Information. He was present at the liberation of Paris and he collaborated with Orson Welles to record the event.

Emlen studied French at Harvard University. After graduating, he traveled to Europe to study art. It was a lifestyle underwritten by his aunt, Harriet Etting Brown. He traveled to Munich but was drawn to life in Paris and into the tutelage of the artist Andre Lhote. Lhote taught his students to reduce their subjects into lines and shapes. Emlen remained influenced by Lhote, his teacher and mentor, for the rest of his life.

Paris at that time was a student’s world. It was filled with myriad forms of art, philosophy, and all the passionate discussions that could accompany it. He frequented the most exclusive art shows and enjoyed the avant-garde films screened in Paris Studio 28. It was in this artistic crucible that Emlen mingled with the most influential artists of the day.

In an interview with Marina Pacini from 1988, Emlen describes his experience studying under Lhote in Paris: “No, it was fluid. People came and went in the classes. You know, sometimes people came and somebody would be very annoyed at something he destroyed, something they’d done on a canvas, and they were horrified and would never come back. It was in America, I was fascinated when I came back. It was done more like, to please the student; you’d say something was good and never touch it. But Lhote would barge right in and the students, the whole class, would follow round behind, and he would take one easel, one painting at a time, and whatever he was emphasizing that day, he would rub it in, and how! Much to the, sometimes, students’ annoyance. The reason I’m telling you this is to explain why it was so fluid. There was no point in having a method of teaching composition one day, and one day color was that you got different people and you didn’t follow through with it. And with his method you eventually got all the different facets if you stayed long enough.”

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«Natural de Philadelphia, Emlen Etting fue pintor, escultor, estudioso de la literatura francesa e ilustrador de libros. Sus pinturas y dibujos figurativos representan la soledad de la modernidad y la extravagancia de la naturaleza. Etting realizó ediciones ilustradas de obras de Paul Valéry y Franz Kafka, entre otros. Sus tres películas producidas antes de 1940 son hitos del cine poético.» – R. Bruce Elder

“Philadelphia-born Emlen Etting was a painter, sculptor, scholar of French literature, and book illustrator. His figurative paintings and drawings depict the loneliness of modernity and the extravagance of nature. Etting illustrated works by Paul Valéry and Franz Kafka, among others. His three films produced before 1940 are milestones of poetic filmmaking.” – R. Bruce Elder

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Etting hizo algunas películas cortas. Su preferida era Poem 8 (1932). Como sugiere el título, la película aspira a la cadencia y la narración de un poema. De la entrevista con Marina Pacini:

«Dalí estaba haciendo una, dos en realidad, y Cocteau hizo La sangre de un poeta. Y yo pensé en lo interesante que sería si utilizáramos el cine con un método distinto. Hasta entonces se había usado como una novela, para contar una historia, o si no como un documental, sin ninguna otra posibilidad intermedia; y yo quería usar el cine como un medio poético, hacer un poema como los de T.S.Eliot, y hacerlo de manera completamente visual. Y así es como llegué a hacer mi película titulada Poem 8, que hasta donde conozco es la primera película que experimentaba el cine como un medio poético.»

Etting utiliza muchas imágenes literales de mujeres, medios de transporte, y partes de su propio cuerpo. En Poem 8, Etting muestra al cineasta como a un protagonista que está presente.

Según Kenneth C. Kaleta, autor de una biografía de Etting titulada With the Rich and Mighty, tanto Poem 8 como Oramunde, otra película experimental de la misma época, “carecen de refinamiento tecnológico, y son a veces demasiado artísticas y elaboradas” pero ilustran “la percepción visionaria de Etting sobre la promesa de la expresión artística, así como el potencial de comunicación del cine más allá de las tramas lineales.”

Etting dejó su marca en el cine de los años 30, pero los tiempos cambiaron y él dejó de trabajar en el medio. De la entrevista de Etting con Pacini:

«Bueno, las películas llegaron a ser tan emocionantes que mis pequeños experimentos son lamentables en comparación con las películas de ahora. No es que hayan llegado todavía a hacer poemas, pero la experimentación ha producido fantásticos resultados. Voy al cine ahora y me quedo boquiabierto con las maravillas que hacen en las películas. Pienso que es el gran arte de hoy.»

Etting made several short films. His personal favorite was Poem 8 (1932). As the name suggests the film attempts to use the cadence and narrative of the poem. From his interview with Marina Pacini:

“Dali was doing one, two in fact, and Cocteau did Blood of a Poet. And I thought, how interesting it would be if we used the film in a different method. So far it had been used like a novel to tell a story, or else as a documentary and there was nothing else in between, and I wanted to use the film as a poetic medium, to do a poem like T. S. Eliot’s poems, and do it entirely visually and that’s how I came about to do my film I called Poem 8 and as far as I know it was the first film that experimented in that as a poetic medium.”

Etting uses very literal images of women, modes of travel, and his own body parts. In Poem 8, Etting shows the filmmaker as a present protagonist.

According to Kenneth C. Kaleta, PhD, author of a biography on Etting titled With the Rich and Mighty, both Poem 8 and Etting’s other early experimental film, Oramunde, are “technologically unsophisticated, sometimes overly arty and labored,” but illustrate “Etting’s visionary insight into the promise of artistic expression as well as the potential of communication in cinema beyond filming linear plots.”

Etting made his mark in early film but as times changed, and he stopped working with the medium. From Ettings interview with Pacini:

“Well, the films became so much more exciting that my little experiments were pitiful compared to the films of now, it’s all out. It isn’t that they do poems yet, but they do the experimentation that has brought the most fantastic results. I go to the movies now and am absolutely bowled [over] with amazement with the marvels that they do in films. I think it is the great art of today.”


Poem 8 (1932-33)

Con presencia de Elizabeth Binney Montgomery, Agnes Hitchock, Caresse Crosby.
«Etting fue un pionero en la creación de formas cinematográficas que encarnan una creencia poética. Esta película representa la búsqueda de una percepción intensificada de la vida diaria. Combinando subjetividad, alegoría y lirismo, Poem 8 augura una forma de hacer cine que solo tendría continuidad, por parte de otros, una década y media más tarde.» – R. Bruce Elder

Featuring Elizabeth Binney Montgomery, Agnes Hitchock, Caresse Crosby.
“Etting was a pioneer who created cinematic forms that embodied poetic belief. This film represents a quest for an intensified perception of everyday life. Combining subjectivity, allegory, and lyric, POEM 8 foreshadows a method of filmmaking that would only be pursued by others a decade and a half later.” – R. Bruce Elder

“I thought, how interesting it would be if we used the film in a different method. So far it had been used like a novel to tell a story, or else as a documentary and there was nothing else in between, and I wanted to use the film as a poetic medium, to do a poem like T.S. Eliot’s poems, and do it entirely visually and that’s how I came about to do my film I called POEM 8 and as far as I know it was the first film that experimented in that as a poetic medium.” – Emlen Etting


Oramunde (1933)

Con presencia de Mary Binney Montgomery. «ORAMUNDE es una versión danzada de la historia de Pelléas y Melisande, dos amantes con un destino funesto. La película confirma la creencia de que la imaginación arquetípica es uno de los modos primitivos de la mente. Desnudar la historia hasta su núcleo es un medio para penetrar en la imaginación.» – R. Bruce Elder

Featuring Mary Binney Montgomery. “ORAMUNDE is an illustration in dance of the tale of Pelléas et Melisande, a story of two star-crossed lovers. The film confirms the belief that archetypal imagination is one of the mind’s primitive modes. Stripping the story to its core is a means of penetrating imagination.” – R. Bruce Elder


Traducción de los textos: Javier Oliva