Cineinfinito #298: «Série noire»

CINEINFINITO / Filmoteca de Cantabria
Sábado 8 de Abril de 2023, 17:30h. Filmoteca de Cantabria
Calle Bonifaz, 6
39003 Santander

Programa:

– The Guilt of Janet Ames (1947), 35mm, b&n, sonora, 83 min.

Formato de proyección: DCP (copia restaurada)


Lenore Jackson Coffee (13 de julio de 1896 – 2 de julio de 1984) fue una  guionista, dramaturga y novelista estadounidense.

Lenore Jackson Coffee nació en San Francisco en 1896 de Andrew Jackson Coffee Jr. y Ella Muffley. Asistió al Colegio Dominicano en San Rafael, California. Comenzó su carrera respondiendo a un anuncio que solicitaba una historia de pantalla para la actriz Clara Kimball Young y se le otorgó un contrato de un año a $ 50 por semana.

Fue nominada dos veces a un Premio de la Academia al Mejor Guión Adaptado . La primera vez fue para Street of Chance en 1929/30, adaptada de la historia por Oliver HP Garrett, en colaboración con Howard Estabrook ; y el segundo fue con Julius J. Epstein en 1938 para Four Daughters , basado en el cuento Sister Act de Fannie Hurst .

Sobre el sistema de estudio, se la cita diciendo: “Te arrancan el cerebro, te rompen el corazón, arruinan tu digestión, ¿y qué obtienes a cambio? Nada más que una fortuna pésima”.

Coffee escribió muchas historias relacionadas con las experiencias que enfrentaron las mujeres durante su tiempo, sin embargo, a menudo no tuvieron éxito comercial. Coffee pasó muchos años en Warner Bros, a la que menciona en su autobiografía como la única mujer escritora. 


Henry Levin (Trenton, Nueva Jersey, 5 de junio de 1909 – California, 1 de mayo de 1980) comienza su carrera artística como actor de teatro, aunque sería más reconocido por su faceta de director de cine. Irrumpió en el mundo del cine como director de diálogos en 1943 por Dangerous Blondes y Appointment in Berlin, después obtendría un contrato como director con Columbia Pictures. Al final de su carrera, hizo trabajos para la televisión, dirigiendo algunos capítulos de Knots Landing en 1979. Su último trabajo sería el telefilm Scout’s Honor, muriendo en el último día de producción. Aunque trabajó como actor, tan solo estuvo acreditado en una producción, un episodio de la serie de televisión de 1974 Planet of the Apes.

Orson Welles en el plató de ‘The Guilt of Janet Ames’. Charles Vidor, Rosalind Russell y Melvyn Douglas.

The Guilt of Janet Ames (1947)

Historia de Lenore Coffee. Henry Levin reemplazó a Charles Vidor durante el rodaje.

En general, esta producción es impresionante y a menudo sorprendentemente poderosa, y se niega en su mayor parte a recurrir a soluciones edulcorantes para los diversos problemas humanos que plantea. Del mismo modo, en términos de su puesta en escena, se tiene la sensación de que, en cada punto en el que se presentaba una elección entre una opción fácil y una mejor opción, los realizadores eligieron la última. Esto disfraza de manera extraña -al menos lo hizo para este espectador, hasta que lo pensé más tarde- el hecho de que la película es esencialmente un diálogo entre dos personajes principales: hay muchos otros actores en pantalla además de la pareja principal, pero casi todos ellos tienen poco más que papeles breves. (Mención especial, sin embargo, para Frank Orth como Danny, el barman con conciencia). Los dos llevan el peso de la película con la habilidad que se espera: Rosalind Russell es espléndida como la estridente Janet, mientras que Melvyn Douglas nos recuerda lo maestro que era como actor. – John Grant

All in all, then, this is an impressive production, often surprisingly powerful, one that declines for the most part to default to feel-good solutions to the various human problems it raises. Similarly, in terms of its staging, there’s the feeling that, at every point where there was a choice between an easy option and a better option, the makers chose the latter. This oddly disguises—at least it did for this viewer, until I thought about it later—the fact that the movie’s essentially a two-hander: there are plenty of other actors on view beyond the leading pair, but almost all of them have little more than cameo roles. (A special mention, though, of Frank Orth as Danny, the barman with a conscience.) The two carry the burden of the movie with the kind of skill you’d expect: Rosalind Russell is splendid as the strident Janet while Melvyn Douglas reminds us of quite how masterful an actor he was. – John Grant